文 | 来源·盖世汽车

前几天华为消费者业务CEO余承东无奈坦言,麒麟高端芯片将在9月15日后停止生产,成为绝唱。原因众所周知,是美国的制裁。很多人都感到被近来美国人的种种操作刷新了三观,然而实际上他们只是重演了几十年前的一幕,当时的受害者是日本人。

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芯片战争

二战之后,美国占领了日本,后来为了让日本能自己养活自己,再加上冷战的原因,美国开始扶持日本的经济。再后来美国人发现日本有点白眼狼的意思——自己帮日本重建纺织业,它就往美国出口衣服;帮日本重建冶金业,它就往美国出口钢铁;让日本学自己造车,它就往美国出口汽车……

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日本商品的大举入侵打击了美国本土相关产业,于是美国发起贸易战来反击。上期《车坛勐料》我们也讲过了美国打压日本车企的故事,不过很多网友都说那些打法太“常规”,跟打压华为没法比。其实当初美日之间也有更惨烈的“战争”,战场和今天类似,就是半导体芯片领域。

1958年美国人杰克·基尔比(德州仪器工程师)和罗伯特·诺伊斯(英特尔创始人)几乎同时发明出了集成电路芯片,这是一项改变了世界的发明。六十年代,日本NEC公司从美国引进集成电路技术,并在日本政府主导下分享给了三菱等公司。

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日本政府明白日企单打独斗是干不过美国人的,于是集合了日立、NEC、富士通、三菱、东芝五家公司成立国家性的VLSI技术研究组(国家补贴科研经费)。集中力量办大事的日本人在短短几年之内就迅速完成了产业布局,而后一路攻城略地,把一个个美国芯片企业杀得人仰马翻,本来DRAM芯片行业老大英特尔差点破产,后来被迫离开了这个产业。

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和其他行业一样,美国半导体业也开始寻求政府干预,美国政府也确实进行了一些降税之类的扶持。当时美国FBI还曾高调逮捕了六名来自日立和三菱的高级工程师,罪名是通过贿赂从IBM窃取机密技术,然而事实上这六个人从始至终就没见到IBM的人,跟他们“交易”的是假扮成IBM员工的FBI探员……没错,这是一次钓鱼执法。

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为什么是芯片?

对于政府的措施,美国半导体行业协会SIA觉得还远远不够,于是开始拿一个词说事儿——国家安全。眼熟吧?它已经在这次中美贸易战中被用烂了。SIA的逻辑很清晰,高科技武器都要用芯片,等国产芯片公司都被日本人挤兑死了,美国武器就只能用外国芯片,这就一定受到外国制约,更可怕的是这些芯片还很可能流入苏联。

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美国政府一想有道理啊,于是决定下狠手了——1986年,美国裁定日本DRAM芯片存在倾销行为,征收100%的反倾销税。同年日本又被迫签署了《日美半导体协定》,规定日本对外国销售的半导体需要通过美国成本核算才可以定价出售……再后来美国又扶持了韩国半导体产业,还将尼康、佳能等日企排除在高端光刻机技术EUV之外,导致它们从一流沦为二流。这场几十年的半导体战争,以日本惨败收场。

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正因为有“国家安全”的帽子,日本半导体业遭到美国不遗余力的打压,这和打压汽车产业有着本质的不同。如今美国打压中国科技企业同样是基于“国家安全”论调,而且手段更加极端:华为海思本来已经是顶尖的芯片设计公司,美国不让台积电代工,它的高端芯片就只能断货;中芯国际也是规模很大的芯片制造商,美国不让ASML卖EUV光刻机,它的技术水平就被“锁死”。

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其实即便中芯国际买到了EUV光刻机,它也极有可能会像台积电一样不敢给华为代工,因为如果你代工了,自己也会被制裁。台湾企业听它的,荷兰企业听它的,连中国大陆企业都得听它的,美国之所以能够“号令天下,莫敢不从”,还是因为手里掌握着很多核心技术,比如芯片设计软件EDA、光刻机光源部件、指令集架构等等。而这些核心技术的背后,则是其在基础科学领域的“统治”力。

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我国科研经费仅次于美国,但基础科学经费占比只相当于发达国家的1/3,重技术轻科学是我们一直以来的不足,也是被频频“卡脖子”的重要原因。任正非就曾表示,我们修桥、修路、修房子,已经习惯了只要砸钱就行了,这个芯片砸钱不行的,得砸数学家、物理学家、化学家……

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汽车电子芯片

最后回到汽车,将来会不会有国内的车企像中兴、华为一样在芯片上被美国“卡脖子”呢?虽然这件事发生的机会不太大(毕竟中国品牌并没有大举进入美国市场),不过理论上也是有可能的,因为如今汽车上的芯片非常之多。

由于汽车电子芯片大多不是车企直接采购,而是博世、大陆等一级供应商整合在自己的系统中再出售给车企,所以对于我们普通车主来说,汽车电子芯片还是十分陌生的。目前主流的汽车电子芯片品牌有恩智浦(荷兰)、英飞凌(德国)、意法半导体(意大利&法国)、瑞萨(日本)、赛普拉斯(美国)。此外,英特尔、高通、英伟达等传统芯片企业近来也表现出了杀入汽车芯片领域的意思,特斯拉、丰田等整车企业则已经开始尝试自行研制某些特定功能的汽车芯片。

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和消费电子芯片不同,车规芯片对环境温度、震动、电磁干扰、可靠性、使用寿命的要求都要高得多,毕竟消费电子产品出问题了顶多是死机,汽车电子产品故障则会直接影响人们的生命安全。我国的消费电子芯片设计已经很有实力,但在车规芯片方面才刚起步。

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作为后来者,中国企业要打进壁垒森严的汽车电子芯片市场可谓困难重重。当然也不是没有希望,新兴领域大家起点都差不多,这就是个好机会,近几年开始流行的电动化、自动驾驶、智能车机等方面就有一批中国芯片企业取得了成果。比亚迪的芯片已经用到自家电动车上;地平线公司的AI芯片更是已经被很多国际知名一级供应商采用,类似的例子还有很多。

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回到“卡脖子”的话题,汽车电子芯片大多不像消费电子芯片那样需要7nm、5nm这种高精度的制程,而且很多芯片都是自己设计自己制造的,不依赖于外部晶圆代工厂。不过从整个产业链来讲,也很难说能完全不受美国影响。就连车规芯片最重要的可靠性认证AEC标准都是美国人搞出来的,想彻彻底底绕过美国并非易事。

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这些年关于西方国家的技术封锁,我们最常听到的一个词是“倒逼”,相信我国也能够借这次机会,倒逼出更加健壮的芯片行业,更倒逼出对基础科学的重视和投入。如果有一天,数学、物理学和化学专业的学生不再被人问“你学这个有啥用?”,大概我们也就不用被“卡脖子”了。

另外我国相比日本有个重要的优势,就是拥有足够强大的国内市场,它有着不可忽视的作用。“内循环”虽然不如“外循环”通透,但也能在环境不好的时候让你呼吸。相信我们的芯片企业一定能挺过去!